Februar 9, 2022

DIE BESTEN TEAMS DER GESCHICHTE

Real Madrid ist zu gut geworden, nicht nur für ein spanisches Beispiel, sondern weltweit. Die Mannschaft hat bereits zweimal die Champions League gewonnen und sieht bisher sehr gut aus, um die dritte Trophäe in Folge zu gewinnen. Es als das Beste zu bezeichnen, ist jetzt unsere Pflicht. Um in die historische Spitze aufgenommen zu werden? Nun, das ist interessanter…

Zunächst ein kurzer Abriss der Methodik. Nationalmannschaften sind in dieser Liste nicht enthalten, da sie ihre eigene Geschichte mit einem eigenen Konzept von Spielzyklus und Saison haben. Die zehn Clubs, die Ihre Aufmerksamkeit verdienen, sind diejenigen, die:

  • ein, vorzugsweise mehrere Turniere gewonnen hat
  • einen oder besser mehrere Rekorde aufstellen
  • haben die Entwicklung des Fußballs auf die eine oder andere Weise beeinflusst.

„ARSENAL“, 2003-04

Die titelhungrigste Mannschaft auf unserer Liste. Dass Arsenal nur die Premier League gewinnen konnte, aber in welchem Stil! 26 Siege, 12 Unentschieden und 0 (null) Niederlagen. Nur Preston hatte es vor 115 Jahren in seiner allerersten Ligasaison geschafft, ohne eine einzige Niederlage in die Premier League aufzusteigen.

Mit Bergkamp, Henry, Pires, Jungberg und Vieira konnten die Londoner praktisch jedes Premier-League-Spiel dominieren, verloren aber mehrmals erst in den Schlussminuten. Wengers Team gab in dieser Saison in den letzten 20 Minuten nie die Führung ab, und es gab nur eine einzige echte Chance, diese Serie zu brechen – im Achtelfinale in Old Trafford scheiterte Van Nistelrooy mit einem Elfmeter in der regulären Spielzeit (0:0).

Im April wurde Arsenal zum Meister gekrönt, und in der folgenden Saison verlängerte sich die Serie der Ungeschlagenheit auf 49 Spiele (die ironischerweise von der gleichen Mannschaft in Old Trafford unterbrochen wurde). In den Pokalwettbewerben hatten die Kanarienvögel weniger Glück (sie schieden im Halbfinale der Regionalliga und im Viertelfinale der Champions League aus), aber die Leistung in der englischen Liga – damals sicherlich die stärkste der Welt – sollte nicht unterschätzt werden.

Am Ende der Saison erhielt der Verein eine spezielle vergoldete Kopie des Pokals als Zeichen dafür, dass er Geschichte geschrieben hat. Bei der Verleihung der Premier League 20 Seasons Awards im Jahr 2012 erhielt Arsenal die Auszeichnung für die beste Mannschaft der Saison 2003/04.

„LIVERPOOL, 1975-84

„Ich betrachte es als einen Misserfolg. Wir feiern nie den zweiten Platz“, sagte Bob Paisley nach der Saison 1974/75. Es war sein zweites Jahr an der Spitze von Liverpool, das zuvor 15 Jahre lang von dem legendären Bill Shankly geleitet wurde.

Unter der Leitung von Paisley gewannen die Reds sieben Mal die Liga, dazu kamen vier Europapokalsiege und vier Siege auf lokaler Ebene. Insgesamt 21 Trophäen in neun Jahren. Es war die erste echte Fußballdynastie in England, ohne jede Einschränkung. Das einzige, was sie nicht erobern konnte, war der nationale Pokal. Bob ging in die Geschichte ein als der erste englische Trainer, der die wichtigste europäische Trophäe gewann. Seine schottischen Kollegen Jock Steyn (Celtic) und Sir Matt Busby (Manchester United) waren vor ihm ebenso erfolgreich.

Liverpool hat zwar recht einfach gespielt, aber aus irgendeinem Grund den Gegner vor sehr schwierige Aufgaben gestellt. Paisley selbst sagte, das Wichtigste sei, „den Ball einem Mitspieler zu geben, der in einer besseren Position ist. Gleichzeitig muss es der Gebende bequem machen, den Ball zu empfangen. Gib einen Pass und öffne – das ist das Grundprinzip, das Paisley von Shankly geerbt und an Joe Fagan weitergegeben hat. Auch er forderte seine Spieler übrigens auf, „es einfach zu halten“, und gewann mit diesem Ansatz drei Turniere in einer Saison.

Leider endete der Eurocup-Erfolg von Liverpool mit dem berüchtigten Finale gegen Juventus 1985 und dem Ausschluss aller englischen Vereine von der großen Welt. „Die Reds haben zu Hause weiter Trophäen gesammelt, schon mit Kenny Douglas. Aber das Ausmaß des Geschehens war nicht mehr dasselbe.

„BAYERN, 1973-76

Beckenbauer, Breitner, Henness und Müller auf dem Höhepunkt ihrer Form – das allein reicht schon, um diese Mannschaft als die beste in der Geschichte zumindest des deutschen Fußballs zu bezeichnen. Übrigens war derselbe Fußball damals fast mehr in Ordnung als in unserer Zeit. Neben den beiden Titeln für Bayern (Deutsche Meisterschaft und Meisterpokal) gewann Magdeburg 1974 den Pokal der Pokalsieger und die deutsche Nationalmannschaft bei der Weltmeisterschaft im eigenen Land.

Udo Latteck und später Dettmar Kramer gaben Beckenbauer auf der Liberoposition, der gleichzeitig auch Spielmacher sein konnte, gerne Nachhilfeunterricht. Als er und Sepp Maier bei den Bayern anfingen, war der Verein nicht einmal in der Stadt der beliebteste (die Palme hielt 1860 München). In der Folgezeit wurde der FC Bayern nicht nur im Land, sondern in ganz Europa zum Spitzenreiter und zum Stammverein der deutschen Nationalmannschaft.

Von 1974 bis 1976 gewannen die Münchner drei Mal in Folge den UEFA Champions Cup und kassierten in allen Wettbewerben nur ein einziges Gegentor. 1975 war auch ohne den Gewinn des Interkontinental-Pokals (beide Mannschaften waren ausgeschieden) klar, wer wirklich der Beste der Welt war. Das wurde ein Jahr später bei einem Treffen mit dem brasilianischen Verein Cruzeiro bewiesen.

„MANCHESTER UNITED, 1998-99

Man sagt, die Mannschaft habe viel Glück gehabt, und die Quintessenz dieses Glücks war das Champions-League-Finale, in dem es um Tore ging. Aber Tatsache ist, dass die Mannschaften von Alex Ferguson immer bis zur letzten Minute gekämpft haben, und drei Turniere (plus Premier League und FA Cup) kann man nicht mit einem Pfennig gewinnen. Übrigens erhielt Ferguson selbst den Sir nur aufgrund der Ergebnisse dieser Saison, was einmal mehr unterstreicht, wie die Vorherrschaft dieses „MJ“ in Großbritannien wahrgenommen wurde.

Im Laufe der Saison haben die Mancunians nicht weniger als 59 Spiele absolviert, dank einiger Wiederholungsspiele im FA-Cup und eines ununterbrochenen Kampfes um den Titel in anderen Wettbewerben. Vor diesem Hintergrund sind die nur drei Niederlagen in der Premier League doppelt überraschend. Die 33 Spiele andauernde Ungeschlagenheit von ManUnited ist überraschend. Die Fans der Mannschaft stellen sie auf eine Stufe mit den Busby Babes, wenn es um die besten Mannschaften der Vereinsgeschichte geht.

Die goldene Generation in Form von Scholes, Beckham, Giggs, Keane, Butt und den Neville-Brüdern ergänzte die Veteranen Irvine und Schmeichel perfekt. Der Angriff war so gut besetzt (Cole, York, Sulzer, Sheringham), dass jeder zu jeder Zeit eingesetzt werden konnte, ohne dass er ein Tor erzielen musste. Damit war Münter der erste englische Verein seit Liverpool im Jahr 1984, der einen großen europäischen Wettbewerb gewann.

Am Ende der Saison stand Manchester United an der Spitze der Liste der teuersten Vereine der Welt und der attraktivsten Sportmarken der Welt. Das nennt man, der Beste zu sein.

„REAL“, 2015-…

Drei Champions-League-Finals in vier Jahren (ein Tor vor dem vierten). Das Finale zu gewinnen, ist wichtig. „Real Madrid, mit dem ausdrucksstärksten Körperteil von Zinédine Zidane, durchbrach die Mauer, die sich nie lösen würde – die Verteidigung des Titels des stärksten Vereins in Europa.

In diesem Moment, mit all seiner reichen Geschichte, schreibt Real Madrid weiterhin sowohl seine eigenen Rekorde als auch die der angesehensten Turniere um. Die Serie von 69 Toren ist immer noch aktuell und wird in einem Monat den Rekord brechen (Santos liegt jetzt mit 74 Spielen vorn). Zidane verliert immer noch ungern im Camp Nou (drei Niederlagen in Folge zu Beginn seiner Karriere – das hat noch niemand geschafft). Ronaldo war in der vergangenen Saison der erfolgreichste Torschütze in der Geschichte der fünf führenden europäischen Ligen.

Man hat das Gefühl, dass die wichtigen Dinge für diese Mannschaft von Real Madrid erst noch kommen werden. Der Verein bereitet den Generationenwechsel sehr kompetent vor – einige der jungen Spieler (Asensio, Vazquez) geben jetzt Feuer, andere (Theo, Ceballos) werden es sehr bald tun. Die Mannschaft besteht weniger aus dem großartigen BBC-Trio (Bale, Benzema, Cristiano), sondern verlagert sich mehr und mehr ins Mittelfeld. „Real Madrid wird mehr und mehr zum Bestandteil des Spiels selbst. Bald müssen sie nicht mehr auf ein Ramos-Tor in der Halbzeitpause oder ein Ronaldo-Wunder warten. Dann wird es wahrscheinlich notwendig sein, das Team in dieser Rangliste noch weiter nach oben zu bringen.

„INTER, 1962-67

In diesem Fall wird eine Mannschaft nicht nur nach Toren, Siegen und Trophäen bewertet, sondern auch nach einem radikal neuen Ansatz für das Spiel. „Elenio Herreras Inter ist zum Prototyp des italienischen Fußballs im klassischen Sinne des Wortes geworden.

Der argentinische Trainer hat den Catenaccio nicht erfunden (Österreich hat ihn ihm vorgemacht), sondern ein 5-3-2-System mit Liberos und schnellen Flanken aktiviert. Überraschenderweise spielte Barcelona unter Herrera weiterhin Offensivfußball, doch nach seinem Wechsel nach Italien entpuppte er sich als Taktiker und Innovator. Hélénio führte vieles ein, was zuvor ausgefallen war, von Motivationsreden bis hin zu Trink- und Rauchverboten für die Spieler.

Der Titelverteidiger Inter hatte dreimal in Folge die Serie A und zweimal in Folge den Champions Cup gewonnen. Die einzige Schwäche dieser Mannschaft war die direkte Abhängigkeit vom Trainer (dasselbe könnte man wohl auch von Inter’s Jose Mourinho im 21. Jahrhundert sagen). Trotz der Anwesenheit von herausragenden Meistern wie Facchetti, Picci, Suarez, Girard und Mazzola war es ein Trainerprojekt. Als Herrera für eine Rekordsumme zur Roma wechselte, konnte Inter nicht mehr derselbe sein.

„BARCELONA, 2008-11

„Guardiolas Barça verbindet Rekorde (drei Trophäen in einer Saison, eine Wiederholung des Erfolgs von vor einem Jahrzehnt bei ManUtd) mit einem neuen Meilenstein in der Geschichte. Man kann sich darüber streiten, wer mehr Urheberrecht am Tiki-Taka hatte – die spanische Mannschaft oder Barcelona -, aber letztere waren in der Lage, all diese Schönheit aus der Ferne in einem viel kämpferischeren und stressigeren Umfeld zu erreichen.

Obwohl der Ballon d’Or bereits eine Domäne des Gespanns Ronaldo-Messi war, lag die Stärke der katalanischen Mannschaft im Mittelfeld. Xavi, Iniesta und Toure; Busquets ließ alle ohne Ball herumlaufen, und wenn sie gelangweilt waren (oder die Gegner müde), kamen Eto’o, Henry und Messi ins Spiel.

Zu diesem Zeitpunkt kam mir das Konzept des „totalen Fußballs“ wieder in den Sinn. „Barça hat in der gegnerischen Hälfte viel Druck gemacht, den Ball zurückerobert und fast alle Feldspieler in den Angriff einbezogen. Die Art und Weise, wie Eto’o unter Guardiola in der Verteidigung gearbeitet hat, war vorbildlich.

Der neue Trainer des FC Barcelona hat sich viel von seinem Vorgänger Rijkard abgeschaut, aber mit Pep hat die Mannschaft ihr maximales Leistungsvermögen erreicht. Unter ihm sahen wir Messi zum ersten Mal sowohl als Mittelstürmer als auch im Mittelkreis spielen. Unter ihm fand das vielleicht eindeutigste Finale der modernen Champions-League-Geschichte statt. „Niemand hat uns jemals so angetrieben“, gab Sir Alex Ferguson 2011 zu. Und er hat eine Menge gesehen…

„REAL“, 1955-60

Fünf Champions Cups in Folge. Das sagt alles. Juste Fontaine, der etwa zur gleichen Zeit 13 WM-Tore erzielte, sagte: „Abgesehen von Brasilien war dies die beste Mannschaft, die ich je gesehen habe“. Der nicht minder berühmte englische Stürmer Jimmy Greaves erinnerte sich an das UEFA-Champions-League-Finale 1960 zwischen Real Madrid CF und Eintracht FC (7:3): „Wir saßen mit offenen Mündern da. Jedem von uns war klar, dass wir noch nicht bereit waren, so zu spielen, wir waren ein paar Jahre im Rückstand.

Die einzige Mannschaft in unserer Rangliste, die ihren Gegner überhaupt nicht bemerkt hat. Sie haben sich nicht auf sie eingestellt, nicht nach Schwachstellen gesucht, sondern ihre Linie erfolgreich umgebogen. 17 Siege in Europapokalspielen zu Hause – keine andere Fußballkultur konnte sich in Madrid behaupten. 20, 20, 25, 16 bzw. 31 Tore (insgesamt 112) in fünf siegreichen Champions-Cup-Saisons. Jede dieser Partien endete mit einem Tor von Di Stefano im Finale.

Viele halten Real Madrid für die beste Mannschaft aller Zeiten und die Paarung Di Stefano-Puskas für die stärkste der Geschichte. Das mag wahr sein, aber taktisch gesehen war es trotzdem keine Revolution. In der Tat war es eine harmonische (nur Kopa fiel etwas aus dem Rahmen) Kombination von Europas Top-Stars, die alle zur gleichen Zeit am gleichen Ort versammelt waren. Ein Prototyp künftiger Galacticos, die Mitte des letzten Jahrhunderts bei geringerer Konkurrenz weit mehr erreicht haben. Dennoch ist die Anzahl der Trophäen überwältigend.

„MAILAND, 1988-94

In sechs Jahren haben die Mailänder drei Champions-League-Pokale und vier italienische Meisterschaften gewonnen. Das italienisch-holländische Team (Baresi, Maldini, Rajkard, Gullit, Van Basten) unter Ariego Sacchi war physisch, taktisch und leistungsmäßig das stärkste Team der Welt.

Der Trainer selbst beschrieb die Mannschaft als „sich wie ein Spieler bewegend“ und forderte, dass alle 11 Mann auf dem Spielfeld zu jedem Zeitpunkt des Spiels sowohl im Angriff als auch in der Verteidigung eingesetzt werden sollten. Von Zeit zu Zeit organisierte Arigo Trainingseinheiten ohne Ball und zwang die Spieler, sich vorzustellen, wo der Ball in einer bestimmten Situation gewesen sein könnte.

Sacchi hat das Grundprinzip des italienischen Spiels teilweise überarbeitet. Früher setzten die meisten Teams der Serie A einen Libero ein, stellten eine persönliche Bewachung und verließen sich auf die Kreativität eines vorläufigen Top Ten und die Torgefährlichkeit einer neunten Nummer. Die Mailänder spielten in einer 4-4-2-Formation (die später zum Klassiker wurde) und hatten einen Abstand von höchstens 25-30 Metern zwischen Abwehr und Mittelfeld. Vereinfacht gesagt, wurde die Verteidigung sehr hoch geschoben, was es den Mitspielern leichter machte, Druck auszuüben.

„Milan hat die kühnsten Mannschaften um die Ecke gebracht, selbst wenn sie nicht als Favoriten galten. So war es mit Real Madrid (5:0 im Halbfinale), so war es mit Steaua und Barcelona (4:0 im Finale). In der Blütezeit des Offensivfußballs gelang es dieser Mannschaft, ihre Hauptverfolger mit ihren eigenen Waffen zu schlagen, ohne dabei die hartnäckige Verteidigung zu vergessen.

„AJAX, 1965-73

Der Einfluss des „totalen Fußballs“ auf das Spiel von gestern, heute und morgen kann nicht hoch genug eingeschätzt werden. Auf der Ebene der Nationalmannschaft wurde sie von der niederländischen Nationalmannschaft verkörpert, auf Vereinsebene von Ajax (und früher). In der Tat verdankt die heute populärste 4-3-3-Formation ihre Existenz dem Team von Rinus Michels.

Ein exzellenter Torhüter, ein vielseitiger Mittelfeldspieler und ein vielseitiger Außenstürmer – sie alle sind auf die eine oder andere Weise bei Ajax hervorgetreten. „Wir haben einen Fußball gespielt, wie er in Europa nicht üblich ist. Wir hatten unseren eigenen Stil, der nirgendwo anders zu finden war. Deshalb hatten wir die Aufmerksamkeit aller“, sagte Johan Cruyff. Teamkollege Ruud Krol sieht im „totalen Fußball“ sogar die einzige bedeutende Veränderung im Fußball seit 40 Jahren.

Ihren Höhepunkt erreichte die Mannschaft 1972 mit dem Gewinn der Meisterschaft und des niederländischen Pokals sowie des Champions Cups und des Interkontinental-Pokals. Außerdem hatte Ajax sowohl mit dem „Diktator“ Michels als auch mit dem „Liberalen“ Stefan Kovacs Erfolg, was die Tragfähigkeit dieses Systems bestätigt.

Das Ajax-Spiel war sehr kräftezehrend, sowohl für den Gegner als auch für die Mannschaft selbst. Aber die erstaunliche körperliche und funktionelle Bereitschaft, die Austauschbarkeit und die Fähigkeit, auf fast jeder Position zu spielen, haben den Niederländern einen Vorsprung verschafft. Dieses Handicap ist bis heute geblieben.